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投稿|微塑料危机正在蔓延,伤害性还未可知

投稿|微塑料危机正在蔓延,伤害性还未可知
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图片来源@视觉中国

文 | 陈根
塑料是人类是社会的重要材料之一,具有密度小、易加工、高性能、多功能等优异性能,广泛应用于国民经济各领域 。塑料工业是国民经济的支柱产业,然而,随着不规范生产、使用塑料制品和堆放塑料废弃物等问题频发,废弃塑料在环境中的长期累积并带来的不良影响也正日益扩大 。
迄今为止的研究结果令人担忧:直径小于 5 毫米的微塑料颗粒几乎遍布世界各地 。从海洋深处到珠穆朗玛峰顶,从家里水龙头流出的自来水到鱼类等海鲜类食物,这些无法降解的微塑料已悄无声息地从环境进入生态系统,并通过层层食物链进入人类体内——而人们对塑料及其对人类健康的影响却依然知之甚少 。
微塑料正在蔓延尽管微塑料污染在最近10年才逐渐得到重视,但实际上,早在50年前有关微塑料的污染就已被发现 。
1971年秋季,海洋生物学家Ed Carpenter首次注意到在棕色马尾藻垫中漂浮着一些奇特的白色斑点 。一番调查后,Ed Carpenter发现,那是一小块塑料 。这一发现使人震惊,因为这意味着距离大陆有550英里的大西洋中部,可能已被成千上万的破碎塑料颗粒占领 。
2004年,英国普利茅斯大学的海洋生物学家Richard Thompson教授正式提出“微塑料”的概念,即长度小于5mm的任何类型的塑料碎片的统称 。自此以后,无处不在微塑料开始被科学家们不断发现:深海中;北极雪和南极冰中;贝类、盐罐、饮用水和啤酒中;飘在空中,又或随着雨水飘落在高山和城市中 。
对微塑料的研究,最早集中在研究个人护理用品中发现的塑料微粒、在压模成产品之前逸出的原始塑料颗粒,以及废弃瓶子和其他大型塑料废弃物中慢慢释放出的塑料碎片 。而所有这些微塑料都会被冲入河流与海洋中:2015年,海洋学家估计全球水面漂浮着15万亿至51万亿个微塑料颗粒 。
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这些微小的碎片可能需要数十年甚至更长的时间才能完全降解,更严峻的是,微塑料在自然环境中无孔不入,并不断被动物和人类摄入 。事实上,在鱼类和哺乳动物体内已经发现了微塑料 。近年来,更是不断有新的研究在人体内发现了微塑料的踪迹 。
2018年10月23日,维也纳医科大学的研究人员在欧洲胃肠病学会议上宣布,在人类粪便中检测到了微塑料的存在,微塑料进入人类胃肠道成为既定事实 。一项针对北京青年人粪便中微塑料含量的调研结果也发现,微塑料普遍存在于受试者的粪便中 。
2019年,澳大利亚纽卡斯尔大学通过对52项研究资料的分析,估算了全球人均塑料摄入量——全球人均每周摄入约2000颗塑料微粒,重量约为5g,相当于一张信用卡 。也就是说,人们每周都会吃一张信用卡大小的塑料卡片 。
2020年8月,美国化学会年会上又曝出新的发现:人的肺、肝脏、脾脏和肾脏组织样本中均检测到了微塑料的存在 。这一发现证实,微塑料进入人体后并非仅在消化系统过往和停留,它们同样会“渗透”到其他组织中 。更加意外的是,这些被“渗透”的组织还包含了人类胎盘 。
2021年1月,国际环境刊登的一项研究提供了塑料“攻占”人类胎盘的“铁证” 。研究人员分析了6名18至40岁的正常怀孕的健康妇女的胎盘,6个胎盘中有4个发现了微塑料的存在,共检测出12个球形或不规则的微塑料碎片,尺寸介于5~10μm(与红细胞大小类似) 。